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Disfunción hipotalámica

Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico
Hipotálamo

Definición

Es un problema con la parte del cerebro llamada el hipotálamo. Este ayuda a controlar la hipófisis y regula muchas funciones corporales.

Nombres alternativos

Síndromes hipotalámicos

Causas

El hipotálamo ayuda a mantener el equilibrio de las funciones corporales internas. Ayuda a regular:

  • El apetito y el peso
  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones, el comportamiento, la memoria
  • El crecimiento
  • La producción de leche materna
  • El equilibrio de sal y agua
  • El deseo sexual
  • El ciclo de sueño y vigilia y el reloj biológico

Otra función importante del hipotálamo es controlar la hipófisis. Esta es una pequeña glándula en la base del cerebro. Esta justo por debajo del hipotálamo. La hipófisis a su vez controla:

Existen muchas causas para la disfunción hipotalámica. Las más comunes son cirugía, traumatismo cerebral, tumores y radiación.

Otras causas incluyen:

Síntomas

Los síntomas, por lo general, se deben a las hormonas o las señales cerebrales faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco crecimiento. En los niños mayores, la pubertad se presenta demasiado temprano o demasiado tarde.

Los síntomas de tumores pueden incluir dolor de cabeza o pérdida de la visión.

Si se afecta a la tiroides, puede haber síntomas de tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). Los síntomas pueden incluir sensación constante de frío, estreñimiento, fatiga o aumento de peso, entre otros.

Si se afecta a las glándulas suprarrenales, puede haber síntomas de función suprarrenal baja. Los síntomas pueden incluir fatiga, debilidad, falta de apetito, pérdida de peso y falta de interés en otras actividades.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Se pueden ordenar exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes incluyen:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica:

  • Para los tumores, se puede necesitar cirugía o radiación.
  • Para las deficiencias hormonales, es necesario reponer las hormonas faltantes tomando medicamentos. Esto es efectivo para los problemas de la hipófisis, y para el equilibrio de sal y agua.
  • Los medicamentos usualmente no son efectivos para cambios en la temperatura o regulación del sueño.
  • Algunos medicamentos pueden ayudar con problemas relacionados con la regulación del apetito. 

Expectativas (pronóstico)

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar. La mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

TUMORES CEREBRALES

  • Ceguera permanente
  • Problemas relacionados con la zona del cerebro donde se presente el tumor
  • Trastornos visuales
  • Problemas para controlar el equilibrio de la sal y el agua

HIPOTIROIDISMO

INSUFICIENCIA SUPRARRENAL

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser potencialmente mortal al causar hipotensión arterial

DEFICIENCIA DE LA GLÁNDULA SEXUAL

DEFICIENCIA DE LA HORMONA DE CRECIMIENTO

  • Colesterol alto
  • Osteoporosis
  • Baja estatura (en niños)
  • Debilidad

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con su proveedor acerca de la hormonoterapia.

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Referencias

Giustina A, Braunstein GD. Hypothalamic syndromes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 10.

Weiss RE. Neuroendocrinology and the neuroendocrine system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 210.


Actualizado: 5/6/2019
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, board certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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