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Cálculos renales

Pielograma intravenoso (PIV)
Litotripsia

Definición

Son masas sólidas compuestas de pequeños cristales. Se pueden presentar uno o más cálculos al mismo tiempo en el riñón o en el uréter.

Nombres alternativos

Cálculos renales; Nefrolitiasis; Piedras - riñón; Oxalato de calcio - piedras; Cistina - piedras; Estruvita - piedras; Ácido úrico - piedras; Litiasis urinaria

Causas

Los cálculos renales son comunes. Algunos tipos son hereditarios. A menudo se presentan en bebés prematuros.

Existen diferentes tipos de cálculos renales. La causa del problema depende del tipo de cálculo.

Los cálculos pueden formarse cuando la orina tiene un alto contenido de ciertas sustancias que forman cristales. Estos cristales pueden convertirse en cálculos a lo largo de semanas o meses.

  • Los cálculos de calcio son los más comunes. Ocurren con mayor frecuencia en los hombres entre los 20 a 30 años de edad. El calcio puede combinarse con otras sustancias para formar el cálculo.
  • El oxalato es el más común de estos. El oxalato está presente en ciertos alimentos como las espinacas. También se encuentra en los suplementos de vitamina C. Las enfermedades del intestino delgado aumentan el riesgo de formación de estos cálculos.

Los cálculos de calcio también se pueden formar a partir de la combinación con fosfato o carbonato.

Otros tipos de cálculos incluyen:

  • Los cálculos de cistina pueden formarse en personas con cistinuria. Este trastorno es hereditario. Afecta tanto a hombres como a mujeres.
  • Los cálculos de estruvita se encuentran principalmente en hombres o mujeres que tienen infecciones urinarias recurrentes. Estos cálculos pueden crecer mucho y obstruir el riñón, los uréteres o la vejiga.
  • Los cálculos de ácido úrico son más comunes en los hombres que en las mujeres. Se pueden presentar con la gota y la quimioterapia.
  • Otras sustancias, como ciertos medicamentos, también pueden formar cálculos.

El factor principal de riesgo para los cálculos renales es no tomar suficiente líquido. Los cálculos renales tienen más probabilidad de formarse si usted produce menos de 1 litro (32 onzas) de orina diario.

Síntomas

Es posible que no presente síntomas sino hasta que los cálculos bajen por los tubos (uréteres) a través de los cuales la orina se vacía hacia su vejiga. Cuando esto sucede, los cálculos pueden bloquear el flujo de orina desde los riñones.

El principal síntoma es el dolor intenso que comienza y desaparece súbitamente:

  • El dolor puede sentirse en la zona abdominal o en un costado de la espalda.
  • El dolor puede irradiarse a la zona de la ingle (dolor inguinal), los testículos (dolor testicular) en los hombres y los labios (dolor vaginal) en las mujeres.

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. La espalda o la zona ventral (abdomen) podrían sentirse adoloridos.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

  • Análisis de sangre para evaluar los niveles de calcio, fósforo, ácido úrico y electrolitos
  • Exámenes de la función renal
  • Análisis de orina para ver cristales y buscar glóbulos rojos en la orina
  • Análisis del cálculo para determinar el tipo

Los cálculos o una obstrucción pueden observarse en:

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cálculo y de la gravedad de los síntomas.

Los cálculos renales pequeños casi siempre pasan a través del aparato urinario por sí solos.

  • La orina se debe colar para así poder conservar el cálculo y analizarlo.
  • Tome al menos de 6 a 8 vasos de agua por día para producir una gran cantidad de orina. Esto ayudará a eliminar el cálculo.
  • El dolor puede ser muy fuerte. Los analgésicos de venta libre (por ejemplo, ibuprofeno y naproxeno), ya sea solos o junto con narcóticos, pueden ser muy eficaces.

Algunas personas con dolor fuerte por cálculos renales necesitan hospitalización. Es posible que usted necesite líquidos por vía intravenosa.

Para algunos tipos de cálculos, su proveedor puede recetar medicamentos para impedir su formación o ayudar a descomponer y eliminar el material que lo está causando. Estos medicamentos pueden ser:

  • Alopurinol (para los cálculos de ácido úrico)
  • Antibióticos (para los cálculos de estruvita)
  • Diuréticos (píldoras de agua)
  • Soluciones de fosfato
  • Bicarbonato de sodio o citrato de sodio
  • Píldoras de agua (diuréticos de tiazida)
  • Tamsulosina para relajar el uréter y ayudar a que el cálculo pase

La cirugía a menudo es necesitará si:

  • El cálculo es demasiado grande como para salir por sí solo.
  • El cálculo está creciendo.
  • El cálculo está bloqueando el flujo de orina y causando una infección o daño renal.
  • El dolor es incontrolable.

En la actualidad, la mayoría de los tratamientos son mucho menos invasivos que en el pasado.

  • La litotricia se utiliza para eliminar cálculos ligeramente menores a media pulgada (1.25 centímetros) que se encuentran localizados cerca del riñón o del uréter. Este método utiliza ondas sonoras u ondas de choque para romper los cálculos en pequeños fragmentos. Luego, los cálculos salen del cuerpo en la orina. También se denomina litotricia extracorporal por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés).
  • Los procedimientos que se realizan pasando un instrumento especial a través de una pequeña incisión quirúrgica en la piel de la espalda hacia el riñón o los uréteres se utilizan para cálculos grandes o en los casos en los que los riñones o las zonas que los rodean tienen malformaciones. El cálculo se extrae con una sonda (endoscopio).
  • La ureteroscopia se puede utilizar para cálculos en las vías urinarias bajas. Un láser que se usa para romper el cálculo.
  • En pocas ocasiones, se puede necesitar cirugía abierta (nefrolitotomía) si otros métodos no funcionan o no son posibles.

Hable con su proveedor sobre qué opciones de tratamiento pueden funcionar para usted.

Usted necesitará tomar medidas de autocuidado. Qué medidas tomar dependerá del tipo de cálculo que tenga, pero estos pueden incluir:

  • Tomar más agua y otros líquidos
  • Comer más de algunos alimentos y comer menos de otros
  • Tomar medicamentos para ayudar a prevenir los cálculos
  • Tomar medicamentos que lo ayuden a soportar la expulsión del cálculo (antiinflamatorios, alfa bloqueadores)

Expectativas (pronóstico)

Los cálculos renales son dolorosos, pero la mayoría de las veces se pueden eliminar del cuerpo sin causar daño permanente.

Los cálculos a menudo reaparecen. Esto ocurre con mayor frecuencia si no se encuentra y se trata su causa.

Usted está en riesgo de:

  • Infección urinaria
  • Daño o cicatrización del riñón si se tarda demasiado tiempo en aplicar el tratamiento

Posibles complicaciones

La complicación por cálculos renales puede incluir la obstrucción del uréter (uropatía obstructiva unilateral aguda).

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de un cálculo renal:

  • Dolor intenso en la espalda o el costado que no desaparece
  • Sangre en la orina
  • Fiebre y escalofríos
  • Vómitos
  • Orina que despide un mal olor o luce turbia
  • Una sensación de ardor al orinar

Si le han diagnosticado un bloqueo debido a un cálculo, se debe confirmar su expulsión ya sea atrapándolo en un filtro durante la micción o con una radiografía de seguimiento. No tener dolor no confirma que el cálculo se haya expulsado.

Prevención

Si tiene antecedentes de cálculos renales:

  • Tome muchos líquidos (entre 6 y 8 vasos de agua al día) para producir suficiente orina.
  • Podría ser necesario tomar medicamentos o hacer cambios en la dieta para algunos tipos de cálculos.
  • Su proveedor posiblemente quiera hacer exámenes de sangre y orina para encontrar las medidas de preventivas apropiadas.

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Referencias

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Actualizado: 1/15/2020
Versión en inglés revisada por: Sovrin M. Shah, MD, Assistant Professor, Department of Urology, The Icahn School of Medicine at Mount Sinai, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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